Chico Rei é um personagem lendário[1] da tradição oral de Minas GeraisBrasil. Segundo esta tradição, Chico era o rei de uma tribo no reino do Congo, trazido como escravo para o Brasil. Conseguiu comprar sua alforria e de outros conterrâneos com seu trabalho e tornou-se « rei » em Ouro Preto.

A história oral

Chico Rei, teria sido um monarca africano, nascido no Reino do Congo e chamava-se originalmente Galanga.[2] Comerciantes portugueses traficantes de escravos o apresaram. Chegou ao Brasil em 1740,[2] no navio negreiro « Madalena », mas, entre os membros da família, somente ele e seu filho sobreviveram à viagem. A rainha Djalô e a filha, a princesa Itulo, foram jogadas no Oceano pelos marujos do navio para aplacar a ira dos deuses da tempestade, que quase o afundou[1]. Todo o lote de escravos foi comprado pelo major Augusto, proprietário da mina da Encardideira,[2] e foi levado para Vila Rica como escravo, juntamente com seu filho. Trabalhando como escravo, conseguiu comprar sua liberdade e a de seu filho. Adquiriu a mina da Encardideira.[2] Aos poucos, foi comprando a alforria de seus compatriotas. Os escravos libertos consideravam-no « rei ».[2]
Carlos Julião. Cortejo da Rainha Negra. na Festa de Reis. Aquarela colorida do livro Riscos illuminados de figurinos de brancos e negros dos uzos do Rio de Janeiro e Serro Frio.
Carlos Julião. Cortejo da Rainha Negra. na Festa de Reis. Aquarela colorida do livro Riscos illuminados de figurinos de brancos e negros dos uzos do Rio de Janeiro e Serro Frio.
Congado em litografia de Rugendas
Congado em litografia de Rugendas
Este grupo associou-se em uma irmandade em honra de Santa Ifigênia, que teria sido a primeira irmandade de negros livres de Vila Rica. Ergueram a Igreja de Nossa Senhora do Rosário[1]. Chico Rei virou monarca em Ouro Preto, antiga Vila Rica, em Minas Gerais, no século XVIII, com a anuência do governador-geral Gomes Freire de Andrada, o conde de Bobadela.[1] No dia de Nossa Senhora do Rosário, ocorriam as solenidades da irmandade, denominadas Reinado de Nossa Senhora do Rosário.[3]Durante estas solenidades, Chico, coroado como rei, aparece com a rainha e a corte, em ricas indumentárias, seguido por músicos e dançarinos, ao som de caxambuspandeirosmarimbas e ganzás. Este cortejo antecedia a missa[4]. Diversos grupos de congado evocam Chico Rei como origem do congado, embora estudiosos contestem esta visão[5].